‘Het is een enorm gebouw, maar met een menselijke maat’

De City Campus vormt de apotheose van de ontwikkeling van het Oosterdokseiland. Dat betekent de voltooiing van een bijzondere gebiedsontwikkeling met een stedelijk programma, vertelt Jeroen Galle, namens BPD opdrachtgever voor de City Campus van Booking.com.
  • Publicatiedatum: 18 januari 2021
  • Auteur: Michel van Dijk
  • Gerelateerde pagina: ODE

Wat hij het mooiste aan de City Campus vindt? ‘Dat je op elke verdieping waar je bent contact houdt met de stad. Je ruikt de stad, je hoort de stad, je hoort de mensen buiten op de kade. Dat is fantastisch. Mijn maat voor stedelijkheid is dat iemand bij je aanbelt en je van driehoog de sleutels naar beneden gooit, zodat hijzelf de deur kan openmaken. Dat kan in de Amsterdamse volksbuurten, dat kan ook straks met dit gebouw. Dat komt doordat de City Campus ‘slechts’ 47 meter hoog is. ‘Bij een woontoren met 23 verdiepingen kan dat niet meer, dan ben je los van de stad. Hier wel. We hebben ook exact de maat en hoogte van het oude Post-CS gebouw aangehouden, het is geen centimeter hoger. Het is een enorm gebouw, maar met een menselijke maat. Waar naast gewerkt ook gewoond wordt, waar iedereen een kopje koffie kan drinken en een hapje kan eten, of gewoon op de trap kan zitten om van de stad te genieten.’

Sluitstuk van Oosterdokseiland

De City Campus van Booking.com vormt het sluitstuk van het Oosterdokseiland. Een gebouw met straks vijfduizend medewerkers, van over de hele wereld. Als dat gebouw er staat, verwachte opleveringsdatum voorjaar 2022, betekent dat de voltooiing van een volledige gebiedsontwikkeling, bestaande uit meerdere multifunctionele gebouwen met een bijzonder stedelijk programma, stelt Galle. Met alle functies die daarbij horen, zoals woningen, winkels, kantoren, horeca en grootstedelijke voorzieningen zoals de Openbare Bibliotheek en het conservatorium. ‘Het stedelijk programma voor het Oosterdokseiland was een eiland maken waar mensen elkaar kunnen ontmoeten, waar gebouwen en openbare ruimte op elkaar reageren, en waar je ook kunt zijn zonder dat je ergens naar binnen hoeft. En dat alles op een prachtige plek met het meest fantastische panorama op de oude stad. Ik ken weinig wandelboulevards als het rondje Oosterdok, waar je zo’n mooi uitzicht hebt op de historische binnenstad en je het water van zo nabij kunt beleven. We hebben een nieuw stuk stad gemaakt.’

De ontstaansgeschiedenis van de City Campus is bijzonder, blikt Galle terug. ‘We kwamen net uit een financiële crisis, er lag al enkele jaren een bouwput en toen klopte Booking.com aan. Ze zochten een levendige stadscampus, een inspirerende werkplaats waar hun medewerkers elkaar konden ontmoeten, én Booking wilde met haar campus onderdeel zijn van de stad. Het mocht geen gebouw worden met een hek eromheen. Dat hek komt er ook niet. Medewerkers kunnen straks gebruik maken van de voorzieningen in de campus, maar ook van die in de buurt. De stad ligt aan je voeten.’

Oosterdokseiland in Amsterdam, BPD
Contact met de stad

Contact met de stad, dat is óók wat de medewerkers willen. ‘Het is geen toeval dat de drie grote Nederlandse techbedrijven, Adyen, Tom Tom en Booking.com, allemaal op het Oosterdokseiland zitten. Dat komt doordat het IT-talent van deze wereld zegt: ik ga niet in driedelig pak naar de Zuidas, ik ga op mijn fiets naar kantoor, lekker in hartje Amsterdam. Bedrijven volgen daarin de wensen van hun werknemers.’ Daar komt bij dat Booking.com weliswaar een internationaal bedrijf is, maar haar roots liggen in Amsterdam. ‘Booking wil daarom dat haar medewerkers, die overal vandaan komen, zich in dit gebouw herkennen, en het als hun eigen thuis beschouwen. De filosofie van Booking past wonderlijk goed bij onze eigen filosofie over het Oosterdokseiland. Het is prachtig dat dat zo is samengekomen.’

De filosofie van Booking past wonderlijk goed bij onze eigen filosofie over het Oosterdokseiland. Het is prachtig dat dat zo is samengekomen
Bpd Jeroen Galle
Jeroen Galle
Projectdirecteur ODE
Mail Jeroen Galle

Maatwerk

Ondertussen is de bouw van de City Campus ruim over de helft, en zijn de contouren ervan duidelijk zichtbaar. De bouwers, van aannemer tot constructeur, en van installateur tot gevelbouwer, spannen zich tot het uiterste in om de technische uitdagingen die het gebouw oproept te kunnen managen. De City Campus is een complex gebouw, weet Galle. ‘Dat komt deels door de constructieve opzet waarvoor gekozen is. Het gebouw staat grotendeels op de grond, maar hangt er deels ook boven. Vooral de uitkraging en de krachten die je moet opvangen om deze te kunnen bouwen, maken het gebouw technisch ingewikkeld. Maar ook de hoeveelheid geveloppervlak maximaliseren om zoveel mogelijk daglicht te lagen instromen is niet eenvoudig. En het gebouw telt talloze hoogstandjes. Er zitten twee grote atria in, een state of the art en ‘smart’ technische installatie, woningen met een 180 graden uitzicht over de stad, een ondergronds programma met techniek, een enorme fietsenstalling en parkeerplaatsen, en een compleet ingericht en afgebouwd kantoor voor Booking.com inclusief een prachtige daktuin.’ De vele partijen die op de bouwplaats aan het werk zijn, de aannemers en nevenaannemers, de constructeurs, de installateurs, maken de bouw van de City Campus eveneens complex. ‘Zij zijn regelmatig met elkaar in overleg over hoe ze bepaalde problemen het beste kunnen oplossen. Soms vraagt de aannemer dan: heeft de architect deze tekening wel voldoende uitgewerkt, terwijl de architect zegt: nee, dat is het werk van de constructeur of aannemer.’

Oplossingen zoeken

Dat soort gesprekken zijn er bij elk bouwproject, vervolgt Galle. ‘Het is mijn rol als opdrachtgever om partijen bij elkaar te krijgen, en om te onderzoeken wat het beste compromis is in geval van een meningsverschil. Kijk, ieder heeft zijn rol, de architect ontwerpt prachtige architectuur, de bouwers vertalen dat ontwerp in een spraakmakend én maakbaar gebouw. Je maakt daarbij gebruik van elkaar expertise. Een gebouw zoals dit kun je niet in je eentje bouwen, je moet het samen doen. Daarbij is het belangrijk dat je rekening houdt met elkaars belangen, en soms kost dat tijd. Als sportfietser weet ik dat je – naast aanleg en plezier – geduld en uithoudingsvermogen nodig hebt om de eindstreep te houden. Dat geldt ook voor de City Campus.’ Hoeveel de City Campus ook van alle betrokken partijen vraagt, uiteindelijk is iedereen trots dat ze er een bijdrage aan mogen leveren, weet Galle. ‘Daar ben ik uiteraard blij om. Dat is de rode draad van het hele Oosterdokseiland. De bouw ervan is niet vanzelf gegaan, maar mensen zijn positief over het eindresultaat. Iedereen vindt het eiland leuk, de Amsterdammers hebben het vrijwel meteen omarmd. Dat gaat ook met de City Campus gebeuren, dat weet ik zeker.’

Op de hoogte blijven van ons werk?